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Las plantas Mayas mas conocidas y usadas...

Hay mucho que aprender acerca de las plantas que se encuentran en abundancia alrededor del Parque Nacional Tikal.  Muchas de estas plantas todavía no son conocidas para la ciencia.

Examinemos las plantas que tuvieron usos domésticos, rituales o medicinales para los Mayas en Tikal.

Amate

Los Mayas usaban el amate para fabricar papel.  Adelgazaban su corteza y la recubrían con estuco para hacer sus hermosos códices o libros, pocos de lo cuales sobrevivieron el paso del tiempo, ya que la mayoría fueron quemados por los españoles, quienes aseguraban que eran sacrílegos.

Higuera Estranguladora o Matapalo

Un miembro de la familia del amate, que puede considerarse un árbol tropical poco “amigable”, es la higuera estranguladora o matapalo, de las cuales hay muchas especies en el bosque guatemalteco.  La higuera estranguladora es nombrada así porque su semilla (que dejan caer las aves) es germinada en las ramas más grandes de un árbol.  El recién llegado procede a envolver a su anfitrión lentamente con su corteza, raíces y ramas hasta que la muerte ocurre.  La higuera estranguladora eventualmente hace su camino hacia el suelo, anclándose en el desafortunado anfitrión, y posteriormente, cuando éste se pudre, se desmorona.  Tan cruel como pudiera esto parecer, es parte de la vida, muerte y reciclaje de materia orgánica en el bosque tropical.

Tres Puntas o Mano de Lagarto

Esta planta previene y cura la malaria... también tiene otros usos medicinales. Principalmente crece cerca de los cuerpos de agua o terrenos húmedos y le debe su nombre a su forma, la cual se asemeja a la mano de un cocodrilo...

Bayal

Es una fibra muy resistente usada para fabricar muebles y canastas. Las personas que viven en la Selva Maya continúan usándolo para fabricar diversos productos tales como canastas, muebles, etc. tal y como fuera usado por  los Mayas.  La producción sostenible no-maderable del bosque incluye manualidades hechas de esta fuerte y atractiva planta.

Maíz

El sagrado maíz fue el ingrediente básico en la dieta de los Mayas.  Lo usaban tal y como ahora lo usan los Mayas modernos, para hacer algunas de las comidas más deliciosas que podrían degustarse, tales como: tortillas de maíz, tamales, atole, etc.  Para los Mayas, el maíz también fue un Dios: Yum Kax.

Frijol

Los frijoles también fueron indispensables en la dieta de los Mayas.  Antes de su maduración pueden comerse como ejotes, fritos y envueltos en huevo. Cuando maduran, hay muchas formas de prepararlos… Las plantaciones agroforestales de los Mayas, que aún sobreviven, usan una combinación de parcelas de maíz y frijol, en donde el frijol fertiliza el suelo y proporciona nitrógeno enriquecido para el crecimiento de la planta de maíz, la cual –a cambio- proporciona apoyo para la planta de frijol.

 

Uso

Nombre Maya

En Inglés

En Español

Nombre Científico

 

 

Papel

 

 

Kopo/ sakawá

 

 

 

 

 

Amate

Ficus cetinifolia

F. mexicana

F. yucatensis

Por lo tanto: Ficus spp.

Textiles, sábanas, cuerdas

 

Ki’

 

Agave

Henequén &  sisal (smaller)

 

Agave angustifoloia

Tinta morada/

Tinta para tatuajes

 

Eek, ek’

 

Dye wood

 

Palo de tinte

Haematoxullum campechidnum

Techos

Canastas

 

Bayal, xa’an

 

Palm

 

Palma

Sabal mayarun

S. mauritiformis

Tinta anaranjada

K’uxub, ki’wi

Anatto

Achiote

Bixa orellana

 

PLANTAS DE USO COMESTIBLE

Uso

Nombre Maya

En Inglés

En Español

Nombre Cient

Carne, semillas, flores

 

Ca, Chuu, kunm

Courgettes or Squashes

 

Calabaza

Cucurbita spp.

Salsas, fibra, Vitamina C

 

P’ak, ah p’ak

 

Tomatoes

 

Tomates

Lycopersion esculentum

Chocolate

Kakaw*, balamte

Chocolate or cacao

Chocolate o cacao

Theobroma cacao*

Fibra (Esencia de los seres humanos)

 

Ix’im, nal

 

Maize or corn

 

Maiz, elote o choclo

 

Zea mays

Proteínas/ Aminoácidos

 

Bu’ul, Tsama’

 

Bean

 

Frijol

 

Phaseolus vulgaris

Condimentos/ especias

Ik

Chilli

chile

Capsicumspp

* Recomendado para el dolor abdominal y para combatir el envenenamiento de la comida…

 

PLANTAS PARA USOS MEDICINALES Y RITUALES

Uso

Nombre Maya

Comentario

Nombre científico

 

Comida y bebida para los dioses

Balche, baalche, saayab

Fue un ritual con una bebida intoxicante hecha de la corteza de...

Lonchocarpus spp.

… la cual mezclaban con agua y miel...

Tabaco

K’uts, k’uuts

Ellos usaban esta planta en la piel del paciente para combatir el salpullido...

Nicotiana tabacum

… y dolor muscular, también para fumarlo con hierbas o posiblemente con hongos secos para inducir a estados de inconciencia…

Hongos

Kuxum

Usaban estas plantas alucinantes en los rituales…

Psilocybe spp.

… y probablemente para hablar con los dioses en las ceremonias…

Ninfas

 

Estas también tenían usos medicinales... Crecen en aguas estancadas y aparecen en la iconografía mitológica...

 

… como modelos de el mundo primordial que flota en las aguas...

Pasiflora

Xicin Zodz

Las raíces de esta planta fueron usadas como sedantes…

 

Es una enredadera encontrada en selvas no muy húmedas...

 

  

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